Découverte de l'hermine, emblème fascinant de la Bretagne
Culture bretonne

Découverte de l'hermine, emblème fascinant de la Bretagne

Découvrez l'hermine, symbole de la Bretagne, et son rôle essentiel dans la faune et la culture bretonne. Plongez au cœur de son habitat naturel.

Le 21/01/2024 par Dan Gall

Connaissez-vous l'hermine ? Emblème fascinant de la Bretagne, ce petit animal au pelage immaculé est bien plus qu'une simple espèce de la faune locale. C'est un symbole puissant, imprégné d'histoire et de culture, qui occupe une place prédominante dans l'imaginaire collectif breton. L'hermine, avec sa robe d'hiver blanche comme la neige et son bout de queue noir, est un véritable trésor de la région, représenté avec fierté sur les armoiries de la Bretagne.

Le symbolisme de l'hermine en Bretagne est riche et varié, traversant les siècles et les générations. Du statut royal à l'icône populaire, elle se décline sous de nombreuses formes, aussi bien dans l'art que dans le folklore breton. Elle est un signe de pureté, de courage et de noblesse, un lien fort entre le passé et le présent de la Bretagne.

Préparez-vous à découvrir l'hermine, ce fascinant emblème de la Bretagne, à travers son histoire, son symbolisme et sa place dans la culture bretonne. Un voyage étonnant dans l'univers d'une région qui, comme son emblème, ne cesse de nous surprendre par sa richesse et sa singularité.

L'hermine : emblème fascinant de la Bretagne

L'hermine, cette petite créature au pelage brun au-dessus et blanc en dessous, est indissociable de l'image de la Bretagne. Son apparence change avec les saisons, devenant entièrement blanche en hiver, sauf pour sa queue qui reste noire. Une caractéristique qui a charmé la lignée ducale des Montfort, qui a adopté l'hermine comme emblème.

La présence de l'hermine dans l'iconographie bretonne est omniprésente. Elle orne les armoiries de nombreuses villes et a été intégrée au blason familial de Pierre de Dreux en 1202, marquant ainsi son intronisation en Bretagne. Ce petit mammifère, connu sous le nom scientifique de Mustela erminea, symbolise la pureté et l'honnêteté, à l'instar du lys pour le duc de Bretagne.

La devise de la Bretagne, "Kentoc'h mervel eget bezan saotret", qui se traduit par "Plutôt la mort que la souillure", fait écho à une légende mettant en scène la duchesse Anne de Bretagne et une hermine. Selon cette légende, l'ermine préférerait mourir que de souiller sa fourrure blanche, une allégorie de la pureté morale et de l'intégrité.

Sur le drapeau breton, le Gwenn ha du, l'hermine est également présente. Les onze hermines qui ornent ce drapeau sont source de nombreuses théories, certaines suggérant qu'elles pourraient représenter plusieurs saints de la région, bien qu'aucune preuve formelle n'existe à ce sujet. Quoi qu'il en soit, l'hermine est un symbole fort de la culture bretonne, représente la Bretagne et sa fierté.

Symbolisme et représentations de l'hermine en Bretagne

L'hermine, petit mammifère gracile aux couleurs contrastées, est bien plus qu'une simple créature pour les Bretons. Cet animal, qui devient immaculé en hiver à l'exception de sa queue noire, est un symbole fort en Bretagne, une icône qui a traversé les siècles.

L'hermine passante, représentée debout sur ses pattes arrière, et l'hermine stylisée, sorte de motif en forme de queue de poisson, ornent les armoiries de nombreuses villes bretonnes. Adoptée par la lignée ducale des Montfort dès le XIIIème siècle, elle a été incorporée au blason familial de Pierre de Dreux en 1202, marquant ainsi son entrée symbolique en Bretagne. À l'instar du lys, elle représente la pureté pour le duc de Bretagne.

Une ancienne devise bretonne, "Kentoc'h mervel eget bezan saotret", se traduit par "Plutôt la mort que la souillure". Cette maxime est étroitement liée à l'hermine grâce à une légende mettant en scène la duchesse Anne de Bretagne, qui préférait périr plutôt que de salir son manteau d'hermine blanche.

Sur le drapeau breton, le Gwenn ha du, on peut apercevoir 11 hermines, bien que leur signification précise reste énigmatique. Certaines théories suggèrent une représentation des saints de la région, sans toutefois apporter de preuve formelle.

Comparée au triskell et à la coiffe bigoudène, l'hermine est sans doute le symbole breton le plus universellement reconnu. Elle rappelle l'honnêteté, l'agilité, l'intelligence et l'innocence de ce petit animal, attributs qui ont su toucher le cœur des Bretons et s'ancrer profondément dans leur culture.

L'hermine dans la culture et le folklore breton

L'hermine, ce petit mammifère carnivore au pelage estival bruni et hivernal immaculé, est un emblème durable dans la culture et le folklore bretons. Elle est comme l'incarnation de la devise de la Bretagne : "Kentoc'h mervel eget bezan saotret", soit "Plutôt la mort que la souillure".

L'hermine a été introduite dans l'imaginaire breton par Pierre de Dreux en 1202, et elle est depuis lors présente dans les armoiries des villes bretonnes. Elle est un symbole de pureté et d'honnêteté, une comparaison faite au lys, ce qui la rendait digne de figurer sur les blasons des seigneurs bretons.

L'hermine et la duchesse Anne de Bretagne

La légendaire duchesse Anne de Bretagne a renforcé la symbolique de l'hermine. Sa détermination à préserver l'intégrité de la Bretagne est parfaitement illustrée dans l'histoire où, poursuivie lors d'une partie de chasse, une hermine préfère faire face à ses poursuivants plutôt que de se souiller dans la boue. Impressionnée, la duchesse adopte l'hermine comme emblème personnel et reprend la devise "Plutôt la mort que la souillure".

L'hermine dans le folklore breton

Outre son rôle dans la symbolique héraldique, l'hermine est un personnage récurrent dans le folklore breton. Les fest-noz, ces fêtes nocturnes typiquement bretonnes, sont l'occasion d'histoires et de chansons où l'hermine joue souvent un rôle. Elle est aussi présente sur le drapeau breton, le Gwenn ha du, avec ses 11 hermines, dont la signification spécifique demeure mystérieuse.

En conclusion, l'hermine est plus qu'un simple emblème pour la Bretagne. Elle est une représentation vivante de la fierté et de l'intégrité bretonnes, un symbole de pureté et de bravoure qui continue de fasciner.

En conclusion, l'hermine, cet animal à l'élégance discrète, est bien plus qu'un simple mammifère pour le peuple breton. Elle est le symbole d'une identité, d'une histoire et d'une culture riches et diversifiées. Sa présence dans les armoiries, la littérature, la musique et les arts visuels de la région témoigne de son importance et de sa signification profonde.

Que ce soit dans son rôle historique de signe de pureté et de dignité, ou dans sa fonction moderne d'emblème régional, l'hermine reste un lien fort avec le passé et un symbole d'unité pour la Bretagne. En dépit des changements et des défis du temps, l'image de l'hermine demeure inébranlable et continue d'inspirer la fierté et l'admiration. En somme, l'hermine est bien plus qu'un simple emblème, elle est le cœur battant de la Bretagne.

Alors la prochaine fois que vous croiserez le chemin d'une hermine ou que vous apercevrez son image, pensez à l'histoire et à la culture bretonnes qu'elle incarne, et vous comprendrez pourquoi elle est si chère aux yeux des Bretons. L'hermine, un trésor de la Bretagne, continue d'illuminer le patrimoine culturel de cette région unique.

Découverte de l'hermine, emblème fascinant de la Bretagne

Crédits photo : iStock / WF. Fontaine

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Dan Gall

Breton de cœur, j'ai toujours été captivé par nos légendes, nos traditions et notre langue unique, ce qui m'a poussé vers des études d'Histoire puis de journalisme. À travers mes articles, je souhaite partager un bout de notre patrimoine, tout en découvrant et apprenant avec vous. N'hésitez pas à échanger, à partager vos anecdotes et vos connaissances. Ensemble, préservons et célébrons la beauté de la Bretagne. Kenavo ar wech all !
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